Toxic or clean? Household cleaning supplies.

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Versão Portuguesa em baixo.

There is plenty of evidence out there that most household cleaning supplies have adverse health effects. Not to mention the environmental impact which widely affects fauna and flora. Most of these cleaning products, after they disappear down our drains, will inevitably end up in the municipal sewers following its release into the environment. Their slow biodegradability (or non existent) will pose a big risk for water supply contamination which will affect wildlife sooner or later. Another issue comes with the plastic bottles used to package these cleaning products as they become another environmental problem since they are most likely to end up in landfields or incinerated.

“Some cleaners are among the most toxic products found in the home.”

On the human side of things these so called cleaning products are affecting our health in many ways:

  • Most all purpose cleaners contain Diethanolamine (DEA) and Triethanolamine (TEA) that when coming in contact with nitrites, often present in those same cleaning products, can react to form nitrosamines – carcinogens that readily penetrate the skin.
  • Many products will contain hormone disruptors which interfere negatively with hormonal processes in the body. These substances can cause infertility, birth defects; and even breast cancer in the case of the alkylphenol ethoxylates (APEs) used in some detergents.
  • Ingredients like chlorine bleach and ammonia, will produce fumes that are highly irritating to eyes, nose, throat and lungs; potentially aggravating symptoms in people suffering from asthma or lung or heart problems.
  • Volatile organic compounds (Vocs), present in most Air freshners have been reported to worsen symptoms of asthma and allergies.

These are just a few examples of the destruction caused by household cleaning products.  And I am surprised that most people will not consider them to be harmful both for the environment and health.  But by now you must be wondering how can you keep your home clean and avoid all these nasty chemicals? Fortunately there many alternatives out there. Ask at your local health food store, or organic store, surely they will present you with a few alternatives. If you are worried about the prices I leave you with a few suggestions that could solve that!

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Here is a list of what we use here at home to give you an idea how easy those nasty household cleaning products can be replaced.

Counter tops, dinning tables etc. – Cleaning vinegar diluted with a little lukewarm water. Add a few drops of lavender essential oil for extra anti-bacterial effect and nice smell!

Oven, stove, microwave – Spray cleaning vinegar and sprinkle with baking soda. Let it stay for a few minutes. Scrub and wipe. Most nasty dirt will come off easily.

Bathroom sink, shower, ceramic tiles, taps – The cleaning vinegar without diluting. Use a few drops of tea tree essential oil for extra anti-bacterial effect. You could also add a sprig of rosemary during the infusing process of the vinegar.

Toilet bowl – The cleaning vinegar with tea tree, or eucalyptus essential oil with a little ecover dish soap. And plenty of hot water afterwords.

Dishes by hand –  I choose to use ecover brand. Ecover is made with bio-degradable and plant base ingredients. Now, most recently some stores have the option to refill your old container again and again which is great! (At least here in Iceland).

Dishwasher – Although there are many recipes (look for it on pinterest) how to make your own dishwasher tablets I confess I have never tried them. I use Ecover brand my favorite being the unscented powder. It has a great yield and it comes on a paper box that can easily be recycled. A box lasts very long here at home as we do not use much on each load. It is a great value for the money.

Laundry – I have been using a laundry ball (see picture) that works just fine for most clothes. Now, there is a bit of a controversy about this product out there. Some people say it is a scam and it does not work but we have been using ours for years and we are very happy with it. Just remember to dry out the ball after each use. For the scent I usually place a few drops of essential oil on the fabric softener compartment. For our household linen, like towels and bed linen I add fabric softener form Ecover. 

Air freshener – Who needs air freshener from a spray can?  Have you heard about vaporizers or essential oil diffusers? You can make your own essential oil blends and enjoy a great scent all over your home with the extra benefits of aroma therapy. Even tough good quality essential oils can be pricey bare in mind that you will only use a few drops each time! I got ours long time ago and it was a great investment I have been using it nearly every day since. You can get these lamps on most big retailers online, or try your local natural stores. (I have even seen them for sale at some pharmacies here in Iceland).

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I hope you have found now the inspiration to start some positives changes in your household. Remember that your body and Mother Nature will be thankful for your changes.

Versão Portuguesa

Tóxico ou limpo? Produtos de limpeza em casa. 

Várias evidências apontam para que os produtos de limpeza usados nas nossas casas têm efeitos negativos na nossa saúde. Já para não falar no impacto ambiental que afecta grandemente a nossa fauna e flora. A maioria dos produtos de limpeza “tradicionais”, após desaparecerem ralo abaixo, irão inevitavelmente parar aos esgotos municipais seguindo-se a sua descarga para o meio ambiente (rios e lençóis de água). Produtos estes que são de biodegradação lenta, ou não existente, tornam-se assim um grande risco à contaminação de águas; afectando consequentemente a vida selvagem e os seus habitats. Para além desta ameaça existe ainda uma outra que vem pelas inúmeras embalagens plásticas associadas a estes produtos. A maior partes destas seguramente irá parar a aterros ou incineradoras

A nível do nosso corpo concretamente estes chamados produtos de limpeza afectam a nossa saúde e qualidade de vida a vários níveis:

  • A grande parte dos produtos de limpeza multiúsos contém Diethanolamine (DEA) e Triethanolamine(TEA) que ao entrar em contacto com nitratos, muitas vezes presentes nesses mesmos produtos, pode reagir quimicamente e formar nitrosamines – um carcinogénico que consegue penetrar a pele fácilmente.
  • Muitos produtos contêm aquilo a que chama-mos de disruptores hormonais, substâncias que interferem negativamente com os processos hormonais no corpo. Estes componentes são conhecidos por causar infertilidade, defeitos à nascença a até mesmo cancro da mama, este último é particularmente potenciado por um grupo de substâncias denominadas de APEs (alkylphenolethoxylates), presentes em alguns detergentes domésticos.
  • Ingredientes tais como o cloro na lixivia, e amoníaco produzem fumos tóxicos, extremamente irritantes para os olhos e sistema respiratório. O contacto com este tipo de produtos agrava os sintomas em pessoas sofredoras de asma, ou outras condições respiratórias, afecta também pessoas com problemas de coração.
  • Componentes orgânicos voláteis (Vocs), presentes  na maioria dos sprays ambientadores são conhecidos por agravar e potenciar os sintomas de asma e alergias respiratórias.

Estes foram apenas alguns exemplos do impacto dos produtos tradicionais de limpeza doméstica. É incrível como a maior parte das pessoas nem sequer considera a hipótese de ser afectada por este tipo de produtos que como verificámos tem efeitos tão nefastos tanto para a saúde como para o meio ambiente. Agora deve estar a perguntar-se como manter a casa limpa evitando estes produtos nocivos? Felizmente existem já algumas alternativas no mercado. Pergunte na sua loja de produtos naturais local, seguramente eles apresentar-lhe-ão alternativas mais ecológicas. Se está preocupado com os custos envolvidos não se preocupe, deixo-lhe algumas sugestões que com certeza irão ajudar!

Deixo-vos então uma lista do que usamos aqui em casa. Ficará assim com uma ideia de quão simples será a substituição dos tradicionais produtos de limpeza por soluções mais ecológicas, não esquecendo o factor económico.

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Mesas, balcões, outras superfícies etc. – Vinagre de limpeza diluído com água morna. Pode adicionar algumas gotas de óleo essencial de lavanda para potenciar o feito antibacteriano e dar-lhe ainda um aroma agradável.

Forno, fogão, microondas – Borrife o vinagre de limpeza e polvilhe com bicarbonato de soda. Deixe fazer efeito durante alguns minutos. Esfregue e limpe, com esta solução seguramente que a maior parte da sujidade foi eficazmente eliminada.

Loiças de casa de banho, azulejos e torneiras – De novo o vinagre de limpeza, desta vez sem ser diluído. Use-o em conjunto com algumas gotas de óleo essencial de melaleuca para um efeito antibacteriano extra. Pode também adicionar um raminho de alecrim quando macerar o vinagre.

Sanita – O vinagre de limpeza com óleo essencial de melaleuca ou eucalipto e umas gotas de detergente da loiça ecover. Passe bastante água quente no final da limpeza.

Lavar loiça à mão –  Escolho por usar detergentes da marca ecover por ser feito com ingredientes biodegradáveis à base de plantas. Agora recentemente  a maior parte das lojas deixa reutilizar as embalagens sendo possível voltar a encher e reencher vezes em conta! Desta forma não está a deitar embalagens de plástico constantemente para o lixo ou reciclagem.

Máquina de lavar loiça – Apesar de existirem imensas receitas em como fazer as nossas próprias pastilhas para a máquina (pesquisem no pintrest!) confesso nunca ter experimentado nenhuma. Eu uso marca ecover mas versão em pó em cheiro. Este detergente dura-nos imenso tempo, pois conseguimos doseá-lo ao nosso gosto (usamos sempre menos e a loiça fica bem lavada na mesma!). Para além disso este produto vem num caixa de cartão que é facilmente reciclada após o seu uso. Uma solução económica que vos aconselho.

Roupa – Tenho usado uma bola de lavandaria (ver bola verde na foto) que funciona muito bem. Sei que existe alguma controvérsia em torno deste produto mas a minha experiência é positiva e tenho a dizer que funciona para a maior parte da roupa. Devem ter em mente que a bola deverá ser seca após cada utilização. Se quiserem adicionar um aroma agradável e natural pode colocar algumas gostas de óleo essencial a vosso gosto no compartimento da máquina designado para o amaciador. Se mesmo assim gostam da roupa fofinha podem adicionar amaciador da marca ecover (que pode também ser reenchido nas lojas onde é vendido).. Uso-o em particular para toalhas e roupa de cama.

Ambientadores – Quem é precisa de ambientadores de lata? Já ouviu falar de vaporizadores ou lâmpadas difusoras de óleos essenciais?  Eles são a escolha ideal no que toca aromas. Pode optar por fazer as suas próprias misturas de óleos essenciais e desfrutar do seu aroma pela casa toda, com todos os benefícios que a aromaterapia traz. Ainda que óleos essências de qualidade possam ser caros mantenha em mente de que usará apenas algumas gotas de cada vez. Adquiri a nossa lâmpada difusora há muito tempo e tenho-a usado quase diariamente desde então. Pode encontrar este tipo de lâmpadas nas grandes lojas online ou até mesmo na sua loja de produtos naturais. (Aqui na Islândia já as cheguei a ver em farmácias).

Espero com isto que tenha ficado inspirado e comece já hoje a implementar mudanças positivas no seu lar. Lembre-se de que  a Mãe Natureza e o seu corpo agradecerão ficarão gratos pelas mudanças!

https://www.organicconsumers.org/news/how-toxic-are-your-household-cleaning-supplies

https://www.everydayhealth.com/healthy-home/toxins-chemicals/is-your-home-safe-for-your-family.aspx

http://slsfree.net/

https://www.ecover.com/

Health Issues and Environmental Impact of Cleaning Agents – International Journal of Novel Research in Life Sciences Vol. 2, Issue 2, pp: (31-38), Month: March – April 2015, Available at: http://www.noveltyjournals.com

1 thought on “Toxic or clean? Household cleaning supplies.

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