Icelandic medicinal herbs #1 Angelica

Angelica2

Versão Portuguesa em baixo.

     Angelica opens the first of the “Icelandic medicinal herb series” which I will be writing about regularly. Iceland has a very rich flora that reaches its climax during the Summer when the sun shines for almost 24 hours, encouraging life to bloom even in the remotest of the places. Icelandic medicinal herbs are very powerful as they gather all their strength during our long Winters; their roots, their seeds buried, endure all kinds of harsh weather conditions. Then, all the sudden, our short but intense Summer awakes these gifts of Nature allowing them to reach out and display their beauty.

Angelica archangelica 

     Angelica, also known as the “herb of the Angel”, was first revealed to a Benedictine monk when he was pleading to God a cure for the plague. Today we know that Angelica has strong antimicrobial and antiseptic properties that may have been helpful in treating patients with the bubonic plague at the time. Angelica is also highly valued for warding off evil spirits especially after appearing in a dream to St. Micheal, the Archangel thus the Latin name archangelica.

     Angelica’s highly concentration of bitters makes it a perfect a tonic for indigestion thus being the main ingredient in the famous Swedish bitters which are also known to relieve headaches among other ailments. Angelica is also said to promote circulation and energy throughout the body; especially warming up the bronchials whence making it a great ally in the treatment of congestion, colds and flu.

     Having a special affinity to the female reproductive system Angelica has been used as a birth tonic, relieving pelvic congestion (however do not confuse with the Chinese variety Angelica sinensis – Don quai which is even more powerful in this matter). Upon menstrual irregularities Angelica has been helpful in easing pain and cramping due to its decongesting properties.

  • Parts used – Roots and leaves
  • Harvesting time – Roots in Autumn of its first year. Leaves collected in June.
  • Actions – Bitter, carminative, anti-spasmodic, expectorant, diuretic, diaphoretic.
  • Indications – Useful expectorant, ideal for coughs; colds and flu. Its carminative effect can help easing intestinal colic and flatulence. Its bitters principles help with appetite loss and indigestion.

Important Note: Angelica can be easily mistaken by some similar poisonous herbs, such as Hemlock, therefore one needs to be careful when harvesting and wild-crafting.

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Sources: 

  • Gladstar, R. (1993). Herbal healing for women. New York: Touchstone.
  • Hoffmann, D. (1995). The new holistic herbal. New York: Barnes & Noble.
  • Anna Rósa Róbertsdóttir. (2011). Anna Rósa grasalæknir og íslenskar lækningajurtir. Reykjavík: Anna Rósa grasalæknir ehf.

Versão em Português

     Angelica abre o primeiro capítulo da série “Ervas medicinais Islandêsas” sobre aquais virei a escrever regularmente. A Islândia tem uma flora extremamente rica que atinge o seu climax durante o Verão aquando o sol brilha 24 horas por dia. Incentivando a Vida a florescer mesmo nos lugares mais remotos. As ervas medicinais Islandêsas são por isso muito poderosas, durante os nossos longos e rigorosos Invernos as suas raízes e sementes enterradas passam por duras condições climatéricas. Depois assim de repente o nosso curto mas intenso Verão desperta estas dádivas da Natureza; deixando que exibam todo a sua beleza.

Angelica archangelica

     Angelica, também conhecida por “planta do Anjo”, foi pela primeira vez revelada a um monge Beneditino quando este pedia a Deus uma cura para a peste negra. Hoje sabemos que os efeitos antimicrobianos e anti-sépticos poderiam na verdade ter ajudado no tratamento de pacientes com a peste Bubónica daquele tempo. Angelica era também prezada por afastar espíritos malignos, especialmente depois de esta ter aparecido num sonho de São Miguel, o Arcanjo; daí o nome Latim archangelica.

      Angelica possui uma grande concentração de princípios amargos o que faz desta um tónico perfeito ajudando em casos de indigestão; deste modo Angelica é o principal ingrediente na famosa mistura “Swedish bitters” que são também aclamados por aliviar sintomas de dor de cabeça entre outras maleitas. Angelica é também conhecida pela sua capacidade de promover circulação sanguínea e a energia pelo corpo aquecendo especialmente os brônquios, daí ser uma grande aliada no combate a resfriados, constipação e gripe ajudando a descongestionar.

     Possuindo uma grande afinidade para com o sistema reprodutor feminino, Anelica tem sido usada como um tónico parturiente, aliviando congestão e estagnação na zona pélvica (não confundir contudo com a Angelica Chinesa – Don quai que é bastante mais poderosa nesta matéria) No caso de irregularidades menstruais esta erva medicinal tem ajudado a aliviar dores e cólicas graças as suas qualidades descongestionantes.

  • Partes usadas – Raízes e folhas
  • Colheita – As raízes no Outono do primeiro ano. As folhas são colhidas em Junho.
  • Acções – Principios amargos, carminativos, antiespasmodica, expectorante, diuretica, diaforética.
  • Indicações – Expectorante, ideal para o tratamento de tosse, constipações, resfriados e gripe. A sua ação carminativa ajuda a aliviar cólicas intestinais e flantulência. Os principios amargos ajudam com a falta de apetite e indigestão.

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! Nota importante: Angelica pode ser facilmente confundida com ervas semelhantes que podem ser venenosas, tais como a cicuta. Por isso apelo que tenham cuidado na identificão de ervas colhidas na Natureza.

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